Weta Caves

Mandag den 16. December

Lige siden Peter Jackson lavede Ringenes Herre har film været “the shit” i New Zealand og i særlig grad i Wellington. Peter bor her et eller andet sted og der er masser af filmstudier og andet halløj tilknyttet filmindustrien. Det mest kendte hedder Weta Cave, og de har specialiseret sig i Special Effects og tilhørende gøgl. De har bidraget til en bunke film, men mest berøm Ringenes Herre og Hobbitten. De har en tour, og den tager jeg på i dag.

Det starter med en bustur fra centrum, og så ud til deres faciliteter på halvøen Miramar. Først får man lov til at se en lille film om foretagendet, og så får man en guidet tur rundt hvor man kan se hvordan de lavede våben, brynjer og hvad ved jeg til bl.a. Ringenes Herre. Hvem vidste f.eks. at den hjelm Billy Connolly brugte som trold var bygget op omkring en cykelhjelm? Og at det mest effektive materiale til at lave figurer af, faktisk er staniolpapir? Det er billigt, og kan formes lige som man vil. Dette og meget andet får man at vide på tur 1. Da den er færdig har jeg også booket tur 2. Her kigger man ind i et andet studie, hvor men har lavet en genindspilning af en gammel TV-serie Thunderbird. I gamle dage var det med dukker styret af snore, men det gider nutidens unger ikke, så nu er det animeret computergrafik. Men baggrunden har man selv bygget op. Til formålet er primært anvendt gammelt IT-udstyr, tonerpatroner, dele fra vaskemaskiner og citronpressere. På den måde bygger man et mikrounivers, som ser stort ud på film, men er meget meget lille. Rigtigt sjovt, selv om der ryger nogle illusioner hist og pist.

Kl. 14 er det retur til byen. Frokost og afslapning inden det bliver til en mindre gåtur rundt i hyggelige Wellington for bl.a. at se den lidt halvkedelige parlamentsbygning. Flaget er på halvt til minde om de døde ved vulkanudbruddet sidste mandag på White Island. Så ellers retur til afslapning på 5J.

Zealandia og Te Papa

Søndag den 15. December

Hotellet har – mod passende betaling – leveret en glimrende morgenmadspakke, som man kan starte dagen med at organisere på værelse. Efter det, så er det ud og kigge lidt på seværdigheder. Jeg smutter som sædvanlig ned gennem genbohotellet, for blot at gå 30 meter til venstre til en af seværdighederne. Det er Wellington’s gamle tovbane, der slæber sig op til toppen af en bakke ved Kelburn. Her er byens Botaniske Have, men fuck den – det er ikke den, der er interessant. Det er derimod den lille gratis shuttle-bus der kører til Zealandia. Zealandia er et stort fuglereservat, med masser af sjældne fugle. Men kan gå rundt derinde – efter man først får tjekket sin taske for døde frøer og andet det kan medføre sygdom.

Indenfor er det lidt som en safari. Man går rundt på stierne, og kan høre fuglelivet overalt, men det er dælme svært at spotte. Det lykkedes dog i ny og næ, og især ved nogle foderstationer. Det er flotte fugle der er tale om. Jeg hænger ud et par timer, inden det bliver med shuttlen retur til cable car’en og hjem til frokost på værelset.

Senere på dagen går det i museumstur. Te Papa er New Zealands Nationalmuseum, og stort, flot og gratis. Jeg er ikke så god til museer, så jeg udvælger 2 ting at se. Dels en fotoudstilling om Maori’ernes bemærkelsesværdige tatoveringer og derefter en udstilling om New Zealands deltagelse i slaget ved Galipoli i 1. Verdenskrig. 2 meget forskellige tilgange til New Zealands historie. Nok kultur for i dag, så jeg smutter hjem gennem Wellington’s forblæste gader. Wellington er berømt for sit blæsevejr, og det kan man mærke i dag.

Blød aftenpizza fra mikrobølgeovnen, inden det går i cricket på TV og House of Cards på Netflix.

Wellington

Lørdag den 14. December

Slut med storbyen Auckland. Her bor godt 1/3 af New Zealands 4,4 mio. indbyggere. Byen vokser med 1.000 beboere hvert år. Der bygges overalt – den omtales som Crane City – og infrastrukturen kan slet ikke følge med. 

Kl. 8 er der afgang med Skybus ud til lufthavnen. Stille og roligt check-ind og security. Kl. 10.30 er der afgang til Wellington. Det er sydligste by på Nordøen, 400.000 indbyggere og landets hovedstad. 

Flyturen tager 1 time. Ved ankomst vælger jeg et tage taxa ind til min apartment. Hyggelig Malaysisk taxachauffør leger turguide på vejen. Hen sætter mig af ved Quest Atrium, og jeg får fingre i min mini-lejlighed 5J. Udmærket sted, som indtages med en lur.

Så er det ellers ned til Wellingtons hyggelige havneområde. En del mennesker, nogle udklædt i juleuniform. Et antal kompetente “Buskers” og en god frokost på et mikrobryggeri. Så videre. Lidt shopping i min favoritkæde New World. Pizza købes til aftenmad. Videre rundt i byen. Nu mest værtshusgader. Hen til mit kvarter. Taxamanden har givet mig en snedig fidus. Wellington er meget bakket, men i stedet for at ase op ad bakken til hotellet, skal man blot gå ind på et andet hotel og tage deres elevator – og vupti – så kommer man ud lige overfor min hotelindgang.

Pizza viser sig at være en dårlig ide i lejlighed uden ovn. Mikrobølgeovn fungerer, men den bliver noget blød. Golf og Cricket på TV, og Jo Nesbø som bog gør det ud for en aften.

Davenport

Fredag den 13. December

Stille og rolig dag på turistfronten. Afgang ned til havnen ved 9-tiden, og så en kort sejltur over til Davenport. Det er sådan et hyggeligt område ovre på den anden side af bugten. Umiddelbart ser det ud til at området primært beboes af velbjærgede midaldrende hippier. Jeg går lidt rundt i gaderne og bestiger den lokale bakketop Mount Victoria. Det er en af de mange gamle småvulkaner, der er spredt ud med rund hånd omkring Auckland. Udsigten heroppefra ud over bugten og over til Auckland Downtown er glimrende. Så ned igen. Forbi den lokale hippie-biograf der der har en Hella Joof film med Birgitte Neumann og Kurt Ravn på plakaten. Frokost på en fish’n’chips og så færgen retur.

Resten af dagen går i fri afslapning. Min mikro-lejlighed rummer både vaskemaskine, tørretumbler og opvaskemaskine. Det giver god mening at vaske og tørre det tøj jeg har svinet hidtil, hvorimod det nok kan diskuteres om det er bæredygtigt at smide en kop, et glas, en tallerken og 3 stk. bestik i opvaskemaskinen. Greta Thunberg vil nok sige nej. Underholdningen står Netflix og en lokal TV-station for.

Auckland

Torsdag den 12. December

Har nu været i Auckland et par dage, så nu må det være tid på at kigge på den. Til det formål lader jeg mig inspirere af en gåtur i Lonely Planet. Den kommer forbi de største seværdigheder i Auckland. Eller seværdigheder er måske så meget sagt, for New Zealand handler ikke så meget om byer – mere om landskab.

Men afsted det går. Op til fine lille Myers Park klemt sammen mellem nogle højhuse. Så op St. Kevins Arcade med Second Hand Shopping. Ned ad Queens Street – Aucklands hovedgade – til Aotea Square med Rådhus og byens juletræ. Jeg har altid haft det lidt svært med pyntede juletræer i 25 graders varme. Videre op til den hyggelig bypark Albert Park. På den anden side af den er lidt af det gamle Auckland i form af en del af Auckland University. Retur til Queen Street, men undervejs finder jeg en hyggelig pub til en glimrende frokost. Så ellers retur til min apartment til lidt eftermiddagsafslapning.

Senere en gåtur ned på havnen. Den består af 2 dele. Dels en del med færger til de nærliggende øer. Man er ved af bygge ny Subway så den del er ret kaotisk. Den anden halvdel er primært ombygget til restauranter og barer. Sådan en tidlig torsdag aften er der forbløffende meget gang i den. Om det er normalt efter arbejdstid møder eller folk der er på vej på sommerferie vides ikke, men de lokale gør en stor indsats i området.

Aftenen i selskab med The Irishman på Netflix. I aften uden at falde i søvn undervejs. 

Waiheke Island

Onsdag den 11. December

Udflugt til Waiheke Island. Det tager en god ½ time med hurtigbåd fra Queens Wharf, ikke langt fra mit domicil. Jeg er stadig jetlagramt, så jeg har været tidligt oppe. Derfor en rimeligt tidlig færge, og ankomst til øen kl. 9.

På Waiheke Island kører der så en Hop on/off bus rundt, så man kan se de lokale seværdigheder. Den kører dog ikke så tidligt, så jeg starter med en gåtur fra færgen til Oneroa, en af øens små byer med en dejlig strand. Her hænger jeg så ud inden jeg tager bussen videre til en af øens mange vinproducenter. Her sniger jeg mig til en gåtur i vinmarkerne, indtil jeg når til noget Private Property agtigt som er vogtet af en hund på næsten 20 cm. Druerne er små for tiden, men vokser sig vel store til høsten i marts/april. Videre det går til en anden lille by Onetangi. Også er en fin bounty-strand og en dejlig cafe til en kaffepause.

Efter det går det med bussen op til øens højeste punkt hvor der er en fin udsigt, flere vinmarker, mulighed for vinsmagning og ikke mindst en glimrende restaurant. Så det bliver frokoststed. Herfra så retur til færgen og hjem til Auckland.

Resten af dagen går i fri afslapning. Havde tænkt mig at se en film på Netflix, men jetlag rammer mig og jeg falder i søvn. Og så kan jeg jo lige så godt gå i seng.

The Shire

Tirsdag den 10. December

Dagstur med Bush and Beach tour. Opsamling på et nærliggende hotel kl. 6.30 og så er det ellers derudaf med en lille gruppe i en lille bus. Først går turen til Hobitton. Her er resterne af et filmsæt fra Ringenes Herre og Hobbitten gjort til en større turistattraktion. Jeg er måske lidt skeptisk og frygter et mini-Disneyland. Det er der nu ingen grund til. Stedet er vildt godt lavet, og der er sørget for at man får noget ud af gåturen gennem “The Shire” med masser af Hobbithuse og en utrolig mængde af sjove detaljer, man ikke altid lige opdager med det samme. Det eneste der mangler er sådan set nogle Hobitter, men det er vel for meget forlangt. Turen slutter en Cider i The Golden Dragon og en storslået buffet-frokost i et telt ved siden af.

Så går turen ellers videre til en anden stor seværdighed. Waitomo Caves er nogle underjordiske huler, som man kan besøge. Jeg har det lidt med huler som andre har det med højder. Jeg er ikke så vild med det. Men det her sted er nu fint nok. Den store seværdighed er sådan set ikke bare hulerne, men mere de Glowworms der lyser stedet op. Det er små bette orm med lys i røven. Hvorfor fangede jeg ikke lige, men det ser ret cool ud når man sejler rundt i en lille båd på en underjordisk sø og loftet er lyst op af orm som om det var en større juleudstilling. Det eneste der mangler er at Gollum lige stikker sit hoved op.

Så ellers nogle timers køretur retur til Auckland. Frostpizza og fødderne op om aftenen. 

Ankomst til Auckland

Klar til en seriøs vinterudflugt. 4 uger til New Zealand og Melbourne. Det hele starter med en togtur til København, en metrotur til Femøren og en overnatning på Park Inn.

Lørdag den 7. December

Glimrende hotel og glimrende morgenmad. Ud til lufthavnen ved 11-tiden. Effektivt check-ind og security. Emirates letter 14.20 mod Dubai. Ganske komfortabel flyrejse – ingen i nabosædet. 6 timer og touchdown i Dubai. Det er lige knap midnat. Afhentes ved gaten af en fra lufthavnshotellet. Check-ind på superlækkert rum. Fat i en sandwich og noget melon. Burde sove, men kan ikke lige, så sidder kl. 2 om natten og æder melonhapser.

Søndag den 8. December

Fin om end kort nats søvn på det vældig fine – og dyre – Dubai International Hotel. Jeg skal op kl. 8, for at være klar til boarding kl. 9.20 og afgang til Auckland kl 10.05. Det er ny rekord i flyvetid. 16 timer. Det er en af verdens længste flyrejser, og det er bare træls. Heldigvis med ledigt nabosæde, så man kan brede sig lidt. Tiden bruges til at se et antal film og så småblunde lidt. Serveringen er middelmådig. Synes Emirates falder lidt af på den. Stewardesserne er på i samfulde 16 timer, og er megatrætte mid slutningen. En af dem vælger så at vælte et vandglas ud over mig. Stor beklagelse, men det tørrer heldigvis hurtigt.

Mandag den 9. December

Ankomst kl. 11.30 lokal tid. Hurtigt igennem paskontrol og så dem der holder øje med at man ikke har ulovlig mad med. Jeg må gøre et vældig troværdigt indtryk for jeg bliver sendt direkte igennem Green Line, uden at få bagagen tjekket for bananer. Det får de fleste andre.

Så ellers fat i en Skybus ind til centrum. Afsætning tæt på min minilejlighed. Tjekker ind på mit værelse 1104A. Glimrende værelse til de kommende dage. Jeg er træt men skal helst holde mig vågen til i aften. Så det går i lidt indkøb i det lokale supermarked, en tur rundt i Aucklands centrum og så op i Sky Tower for at se byen fra toppen. Udsigten herfra er fin, og er man lidt frisk går man ud på glaspladerne så man kan se direkte ned. Er man endnu mere frisk kan man bungyjumpe eller gå rundt i en kæde udenpå bygningen. Det er man så ikke.

Ellers er der dømt aftenafslapning. Jeg forsøger at trække sengetiden så længe som muligt, i et naivt håb om at kunne overvinde 12 timers tidsforskel på 1 dag.

Plan for New Zealand

Plan – New Zealand og Melbourne

7. december 2019

Afgang København med Emirates: 14.20
Ankomst Dubai: 23.45
Overnatning: Dubai International Hotel (i lufthavnen)

8. december

Afgang Dubai med Emirates: 10.05

9. december

Ankomst Auckland: 11.05

Overnatning Auckland:

Star Park Serviced Apartmenst
30 Swanson Street
Auckland

9. – 14 december

Auckland

Sights og ture:

Tur til Hobitton og Waitomo Caves
(Mulig tur til Coromandel halvø)
Waiheke Island
Tiritiri Matangi Island – fuglespotting
Sky Tower
Albert Park
(New Zealand Maritime Museum)
Mt. Eden
(Kelly Tariton’s Sealife Aquarium)
Bastion Point
(Auckland Zoo)

14. december

Afgang Auckland med Air New Zealand: 10.30
Ankomst Wellington: 11.40

Overnatning Wellington:

Quest Atrium Serviced apartments
154 The Terrace
Wellington

14. – 17. december

Wellington

Sights og ture:

Zealandia – dyr og natur
Weta Cave – Minimuseum, Ringenes Herre
Cable Car – Botanisk Have
Mt. Victoria Lookout
(Martinbourugh – vin)
Paekakariki – Queen Elizabeth Park – strand og vand
(Mulig tur til Cape Palliser)

17. december

Afgang Wellington med Air New Zealand: 10.20
Ankomst Queensland: 11.45

Overnatning Queenstown:

Millennium Hotel Queenstown
32 Frankton Road
Queenstown

17. – 23. december

Queenstown

Sights og ture:

Tur til Milford Sounds
Wanaka – tur eller alm. Bus
Arrowtown
Lake Wakatipu – sejltur
Skyline Gondola
Underwater World
(Glenorchy)
(Gibbston Winery)

23. december

Afgang Queenstown med Air New Zealand: 11.40
Ankomst Christchurch: 12.40

Overnatning Christchurch:

West Fitzroy Apartment
66 Armagh Street
Christchurch

23. – 27. december

Christchurch

Sights og ture:

Botanic Garden (fint til juledag !)
Quake City
Cathedral Square
Gondola til Mt. Cavendish
Tur til Akaroa
(TranzAlpine – tog)
(Tur til Kaikoura)

27. december

Afgang Queenstown med Quantas: 10.45
Ankomst Melbourne: 15.35

Overnatning Melbourne:

Punthill Little Bourke
11-17 Cohen Place
Melbourne

27. december – 2. januar 2020

Melbourne

Sights og ture:

Tur til Phillip Island – Penguin Parade
Galop – Flemington – Nytårsdag
(Galop – Hanging Rock – Nytårsdag (og park))
Cricket – test match Australien -New Zealand 27.-30. december, Melbourne Cricket Ground
(Great Ocean Road – day tour)
Fed Square
Birrarung Mar
(Queen Victoria Market)
Hosier Lane /ACDC Lane – Strettart
(Old Melbourne Gaol)
(Eureka Skydeck)
Crown – Casino
(Melbourne Star – Pariserhjul)
(Williamstown – Seaworks)
(Albert Park – golf course)
(Royal Botanical Garden)
(Fitzroy Gardens)
(East Brunswick – LP gåtur)
(Fitzroy – LP gåtur)
St Kilda – beach, pier, Luna Park

2.  – 3.  januar

Afgang Melbourne med Emirates: 22.30
Ankomst Dubai: 05.40 (3. januar)

Afgang Dubai: 08.20
Ankomst København: 12.20